Magazine 2021 - 04

Magazine 2021 - 04

Verschijnt in week 34
Header afbeelding

Productie Defender geplaagd door tekort aan microchips

Jaguar Land Rover onderbreekt productie Defender vanwege wereldwijd tekort aan microchips

  • De productie van de 4X4 werd gepauzeerd in de Nitra-fabriek van het Britse merk in Slowakije
  • Productie hold-up verlengt wachttijden voor de veelgevraagde Defender
  • Tekort aan halfgeleiderchips zorgt voor enorme problemen voor autofabrikanten in 2021
  • Britse handelsorganisatie zei dat leveringsproblemen het herstel van Covid-19 in de sector verhinderen

Jaguar Land Rover heeft de productie van zijn Defender 4X4 gepauzeerd vanwege het wereldwijde tekort aan halfgeleidermicrochips. Het werk is gestopt in de fabriek in Nitra, Slowakije, waar het de bedoeling is om 150.000 van de off-roaders per jaar te maken.

De vraag naar de nieuwe Defender is zo hoog sinds hij in 2019 in de verkoop ging dat hij al onderhevig is aan levertijden tot een jaar. Deze periode zal zich echter verder uitbreiden naarmate werknemers het werk noodgedwongen neerleggen in de nieuwste state-of-the-art productiefaciliteit.

Fabrikanten in alle industrieën zijn getroffen door het tekort aan halfgeleiderchips, dat dateert van vóór de pandemie. De output van nieuwe auto’s is hierdoor enorm beïnvloed, waarbij de nieuwste modellen steeds afhankelijker worden van chips voor alles; van digitale displays tot motorbeheer.

Autofabrikanten sloten hun fabrieken tijdens lockdowns, waardoor chipmakers hun productie overschakelden naar meer winstgevende processors voor bijvoorbeeld consumentenelektronica. Toen de autofabrieken echter eerder dan verwacht heropenden, waren er veel minder chips beschikbaar dan nodig was.
Er is gemeld dat bijna 100.000 klanten momenteel wachten op leveringen van Jaguar Land Rover-producten vanwege het aanbodtekort. Dat betekent dat wachttijden voor bepaalde modellen kunnen variëren van vier maanden tot bijna een jaar.
Modellen met plug-in hybride aandrijflijn zouden het meest zijn getroffen door het tekort aan halfgeleiderchips.

Het grootste deel van de achterstand komt van het vasteland van Europa en de binnenlandse markt, aldus CFO (chief financial officer) Adrian Mardell, die in mei sprak over de chipproblemen van de maker.
‘Het is het resultaat van de aanbodzijde’, zei hij in een verklaring aan beleggers over de kwartaalwinst van JLR. ‘Ik verwacht dat die orderportefeuilles over zes, negen of twaalf maanden normaliseren’, voegde hij eraan toe.

‘De productie is in het eerste kwartaal van 2021 met 7.000 eenheden gedaald als gevolg van de problemen met de chiplevering – en er zijn momenteel meer dan 20.000 bestellingen voor de Defender’, aldus Mardell.

JLR heeft de productie in zijn Halewood-fabriek de afgelopen weken al ingeperkt vanwege het tekort, terwijl andere fabrikanten – waaronder BMW, Daimler, Ford en General Motors – ook assemblagelijnen hebben moeten onderbreken vanwege leveringsproblemen.

Vorige week zei de Britse autohandelsorganisatie dat de autoproductie veel beter zou herstellen van de coronaviruspandemie als er geen wereldwijde tekorten aan aanbod waren als gevolg van de pandemie.

Hoewel de productie in mei dramatisch is gestegen, volgens de laatste cijfers van de Society of Motor Manufacturers and Traders (SMMT), wordt de sector nog steeds geconfronteerd met ‘aanhoudende Covid-gerelateerde problemen’, waarschuwde het.

Zo’n 54.962 auto’s rolden van productielijnen, tegen slechts 5.314 een jaar geleden, toen het coronavirus de productie stopte.

De producties lagen echter nog steeds ver onder het niveau van vóór de pandemie, een daling van 52,6 procent ten opzichte van dezelfde maand in 2019 als de levering van halfgeleiderchips die in de nieuwste modellen worden gebruikt, waardoor assemblagelijnen bijna tot stilstand zijn gekomen.

De auto-industrie is wanhopig om terug te keren van de impact van de pandemie van de afgelopen 16 maanden, die de productie in 2020 met bijna een derde zag dalen tot minder dan 1 miljoen voertuigen – de grootste daling op jaarbasis sinds de financiële crisis en de laagste totale productie sinds 1984.

Tot nu toe hebben Britse fabrieken dit jaar 429.826 auto’s geproduceerd, een stijging van ongeveer 105.063 eenheden ten opzichte van vorig jaar. De meerderheid (95,3 procent) van het extra volume dat is gebouwd is bestemd voor export, maar de totale productie blijft met 22,9 procent dalen ten opzichte van dezelfde periode van vijf maanden in 2019.

De SMMT zei dat dit “een weerspiegeling is van de omvang van de uitdaging waarmee de industrie wordt geconfronteerd” omdat het probeert te herstellen van de pandemie terwijl het worstelt met wereldwijde tekorten aan aanbod, met name van halfgeleiders.

Vergeleken met een vijfjaarsgemiddelde daalde de productie in mei met maar liefst 58 procent en in de eerste vijf maanden van het jaar met meer dan een derde (36,3 procent).

Mike Hawes, SMMT Chief Executive, zei: ‘Het herstel van de autoproductie wordt hier en in het buitenland nog steeds enorm uitgedaagd door wereldwijde tekorten aan aanbod, met name halfgeleiders.’

‘Wil het Verenigd Koninkrijk concurrerend blijven, dan moet het ervoor zorgen dat het een wereldwijd aantrekkelijk beleidskader heeft voor zowel de productie van voertuigen als de toeleveringsketen.’

Richard Peberdy, hoofd automotive bij KPMG UK, lichtte de reden toe achter de problemen met het aanbodtekort van autofabrikanten.

‘De wereldwijde inflatoire druk die van invloed is op materialen zoals koper, staal en olie, verhoogt de goed gerapporteerde problemen rond de levering van halfgeleiders, die de Britse automobielproductie blijven verminderen’, zei hij tegen This is Money.

‘En terwijl het Covid-19-beeld verbetert, hebben nieuwe uitbraken tot sommige havensluitingen in China gedwongen, waardoor nieuwe blokkades in de wereldwijde toeleveringsketen zijn ontstaan.

‘De voorraden zijn tot zeer lage niveaus gedaald omdat de productie verstikt blijft en de vraag zich herstelt.’

Bron: This is Money
Beeld: Jaguar Land Rover